陳帆川:Signal熱爆 facebook「三合一」大計玩完?
2021/1/14

【明報文章】轉會到Signal突然成為全球熱潮,再次引證facebook如何不得人心。facebook於2019年宣布,要將旗下的WhatsApp、Instagram和Messenger整合,如今要求WhatsApp用戶分享數據即遭遇滑鐵盧,它的「三合一」大計還能走下去嗎?

WhatsApp要求用戶同意跟facebook共享資料,本來是意料中事,不然朱克伯格收購WhatsApp幹嘛?問題在這次竟然不給用戶選擇權,直接將拒絕就範者逐出平台,霸道得令人側目。

即使WhatsApp對話是點對點加密,但很多人早已主觀地覺得facebook能偷讀資料,例如這邊跟朋友講想買車,那邊在facebook就看到汽車廣告(實情或是他看了車網或賣車專頁被facebook讀到),不過很多人出於慣性,還是一邊罵一邊用。這次風波似乎將用戶對facebook的不滿推向頂峰,加上一向跟facebook不咬弦的新首富馬斯克呼籲轉會,掀起了一場席捲全球的Signal熱。

港人怕個人資料落在政權手上

在香港,適逢50多名民主派老中青以《國安法》被捕,令轉會的情緒更複雜。與其說香港人怕個人資料被賣給facebook,不如說更怕落在政權手上,因此任何能提升資訊安全的措施,我們都奔走相告。

facebook整合通訊平台,因為人類接收資訊的方式將愈來愈個人化。以前大家看Yahoo,大家都是看着同一個首頁;後來看facebook,演算法按你的喜好度身訂做首頁;未來最個人化的資訊空間,就是你的通訊軟件,一問一答,即送上你最喜愛的內容,猶如Siri或Google Assistant加強版。facebook想你在WhatsApp內購物,在Messenger上如微信支付一樣地付錢,讓你在不知不覺間瘋狂地消費。

預料「沒有誰取代誰」

所以,坐擁20億活躍用戶的WhatsApp會否玩完?香港在「反送中」期間,大量市民開設Telegram帳號,結果WhatsApp仍然是主流,但Telegram帳號也依然保留,各應付不同功能,往後Signal的發展有可能一樣。大家手機裏安裝的軟件愈來愈多,但沒有誰取代誰,跟不同的人溝通就用不同的平台,直至一個在功能上具壓倒性優勢的新平台出現。

而那個新平台,希望不會又被facebook收購吧。

作者是新聞工作者、文化評論人

[陳帆川]

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