港空姐移民美國 300餘萬買大屋
2021/7/16

【明報專訊】近日不少人因移民政策放寬而前往到英國居住,事實上美國亦是移民大國,有不同國籍人士如日本、韓國等都會到當地定居。目前美國未為港人放寬移民條件,有意移民人士由申請至前往當地,可能需時3年或以上。是次訪問曾在香港任職空姐的Kathy,她與家人於2019年成功取得臨時綠卡,並在當地以390萬港元購入1700方呎大屋。現時生活愜意,照顧小朋友之餘更開拓新事業。

Kathy原於香港任職空姐,2019年3月時移民到美國加州(California)。她表示,昔日曾到訪澳洲、新西蘭及英國等地,但考慮到小朋友教育及未來就業因素,最終決定移民到美國,「其實美國亦是移民大國,有許多來自香港、日本、韓國人士移居,生活上會比較容易適應。」

花3年辦手續 批出臨時綠卡後遷美

Kathy表示,辦理美國移民需時較長,移民前以大約3年辦理手續,至2019年批出臨時綠卡才到當地居住,住滿兩年續期並換領長期綠卡,在當地居住滿5年可申請成為國民。現時她育有一子一女,兒子於美國出生,她表示在美國生育與香港大致相同,生產後可與嬰兒共處一房,當地護士亦非常友善體貼。至於醫療費用方面,她表示美國醫療制度與香港截然不同,移民時已經要購買醫療保險,保險費用有平貴,主要視乎保額。她說:「在美國住院的付費方式與香港不同,病人只需繳付指定金額即可,其後醫療費用由保險公司『包底』。」簡單而言,入院時會由保險公司與醫院洽談病人需繳付費用,假設病人需繳付3000美元,此後即使醫療開支大增都由保險公司承擔。

Kathy丈夫從事旅遊業,早前以投資移民到當地,投資約為80萬美元(約624萬港元),並在當地設立公司。她表示,新冠疫情對生意有影響,惟隨着疫苗接種率提高,經濟及生意有望回復。而Kathy移居美國後首年任職全職媽媽,隨着子女逐漸長大,亦開始建立自己的事業。由於居所附近有大型暢貨中心(Outlet),因此開設網店「香港媽媽在美國」,協助客戶代購美國用品包括名牌、化妝品等。

各州消費稅不同 適應需時

在當地生活兩年有多,Kathy表示美國加州最大的優勢是活動空間大、天氣好,居所附近有海灘、森林,人口相對香港稀疏。由於有不少華人聚居,當地亦有許多港式餐廳,因此飲食方面不難適應。但要留意,當地有消費稅,以加州為例,消費稅約為9%至10%不等。在美國不同州份,消費稅會有所不同,甚至有些地方不需收取消費稅。她表示:「初期到美國,最難適應是到餐館用膳需要繳付15%小費。另外初到貴境時,司機協助搬運行李,一般都要繳付1至5美元小費,事實上以上都是本土美國生活習慣,外國人需時間適應。」

至於居住方面,Kathy取得綠卡後隨即前往當地置業,美國房屋類型主要分為分層單位(apartment)、共管公寓(condo)、獨立別墅(house)及聯排別墅(townhouse)。他們傾向購買共管公寓及獨立別墅,最終決定購買前者,主要是附近有鄰居,可以互相照應。而且美國人非常着重別墅的花園修葺,需要花時間用心打理。Kathy與家人當時以約50萬美元(約390萬港元)在當地購入一個兩層公寓,兩層面積合共1700方呎,設三房兩廁。

買樓先驗樓 賣方完成修葺方成交

在選擇物業時,他們會以學區作為首要揀選條件,另外治安、物業樓齡等亦是主要考慮因素。手續方面,倘若買賣雙方有意成交,買方需要自費聘請驗樓師,倘若物業需維修,一切由賣方負責,完成修葺後才可成交。

在新冠疫情下,全球民眾因要在家工作而對大型房屋需求大增,Kathy購買的物業現時已升值約兩成。根據美國聯邦住房金融局(FHFA)研究報告調查顯示,今年第一季,全美樓市價格按年增12.6%,按季增長3.5%。當中,愛達荷州(Idaho)升幅最強,按年升23.7%、猶他州(Utah)升19.2%及亞利桑那州(Arizona)升17.4%。美國100個主要城市之中,就99個地區的樓價都錄得漲幅,只有夏威夷檀香山(City and County of Honolulu)樓價在今年第一季下跌0.7%。

今年首季 美國百市樓價僅一下跌

當地樓市上升,除了當地是移民大國,人口由2011年的3億人上升至最新3.33億人口,以及當地新盤供應緊張,亦是重要原因。根據政府統計數據顯示,過去10年當地新盤供應指數由2010年9.3高位,曾下跌至2020年的3.45。今年1月美國50大城市的房屋庫存總量按年下降41.8%,大於去年12月按年跌38.6%。在疫情影響下,國民亦儲有一定消費力,美國抵押貸款銀行家協會(MBA)數據顯示,2020年11月,首次房貸申請的數量按年升27.1%。

黃清瑤

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