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外遊泡湯 機票點退改? 應變前睇清航空公司方案

2020/4/16

打亂計劃——疫情不但打亂了各地旅人的出行計劃,亦考驗全球航空公司的危機應變能力。(scanrail@iStockphoto/明報製圖)

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【明報專訊】新冠疫情以迅雷不及掩耳的速度從亞洲擴散至歐美,世界衛生組織於3月中列為「全球大流行」,各國政府急忙實行封關、隔離及檢疫等措施,大大牽制了世界公民的流動性;航空公司亦被迫削減甚至暫停部分客運航線。香港作為英國網站MoveHub統計人均離境旅遊次數冠絕全球的地區,今次受影響導致外遊計劃泡湯的人,幾乎總有一個在左近。如何更改行程或追討?旅行社倒閉了又怎辦?

不少港人喜歡提前規劃旅遊大計,尤其是一些從事教育或醫護等界別、只能於指定期間放假的人,更可能早於1年前已預訂好全年旅程。Irene與丈夫同為教師,每年都會趁學校假期帶同今年5及9歲的女兒遊歷,或者相約家人組織家族旅行。由於只能於旺季出發,二人習慣提早計劃,享受早鳥優惠,萬萬料不到今次遇到挫折。

網上旅行社代訂機票 結業無得賠

Irene於去年9月底已規劃好今年4月泰國之旅,原訂跟老爺奶奶及大姑奶一家,合共10人同行。他們透過近日結業的網上旅行社GoGoGo Travel預訂機票,截稿前仍未獲得航空公司受理退改申請,「其實我先生於3月中已開始向旅行社查詢,經多次致電及留言後,終於在它結業前兩天接通電話,但當時旅行社職員只着我們多等兩星期,視乎疫情再作決定,全無預告旅行社即將結業」。限於代訂機票的服務,並不包括在香港旅遊業議會的旅遊業賠償基金保障範圍內,Irene現在只期望獨立購買的旅遊保險能夠賠償有關損失。

暑假機票 退改安排仍未知

禍不單行的是,他們同樣早於去年8月落實今年的暑假旅行,受2019年底澳洲山火影響,本來已無奈更改目的地至馬來西亞和新加坡,怎料停課安排一再延長,Irene工作的學校校長明言今年暑假「凶多吉少」,並通知教職員取消今年的暑期外遊計劃。雖然這次是向航空公司直接訂票,但航空公司因疫情而特別制定的退改方案未包括7月出發的機票,最終安排仍是未知之數。

日本機票 退錢容易改期困難

並非所有受影響人士都如Irene般未有解決定案。原訂一家三口於3月底前往日本參加朋友婚禮的Tessa,行程取消後依從航空公司的疫情退改方案,透過網上系統申請退款,過程相對簡單順利,「廉航都可以退款,這一點的確加分」;而Roger為了要參加偶像演唱會兼賞櫻,一連買了3月中至4月底共3套日本機票,原本按航空公司指示,透過服務熱線或電郵申請更改行程日期,惟前者從未接通,電郵亦未見回覆,最終只好於原定出發日期前一星期經網上系統申請退款了事。如此安排令Roger不禁生疑:「退票可以網上處理,但更改行程只能靠電話或電郵,如果電話無法接通,或者電郵太多未能處理,航空公司就不必負擔『免費更改行程』的損失,是否因此永遠打唔通?」

至於年初尚未出現大規模傳播的歐洲,航空公司亦於疫情一發不可收拾後推出相關應對方案。Philip每年4月均會歐遊,2月底想申請退款時吃閉門羹,被航空公司以未有任何因應疫情而推出的措施為由拒絕處理;至3月初疫情漸趨嚴重時再致電服務熱線,職員已立即替他辦理退款,「而且熱線好快有人接聽,但現在是否打得通就不知道啦」。

文:單身旅子Travelloner(www.travelloner.com

編輯:林曉慧

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