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  • 【專欄】李曉佳:創辦人仙遊 金沙續牌反現契機

    文章日期:2021年1月14日

    繼澳博(0880)創辦人、「賭王」何鴻燊去年離世後,金沙中國(1928)創辦人Sheldon Adelson(蕭登‧艾德森)日前亦告逝世。在賭業叱咤風雲數十年的艾德森,一向是美國總統特朗普「死黨」兼共和黨最大金主之一,市場不時揣測會否影響金沙中國賭牌續牌;但隨着特朗普落台幾成定局,這位「美國賭王」亦撒手塵寰,反而可能為金沙重新競投澳門賭牌帶來曙光。

    澳門在2002年對外開放賭權,艾德森挾在拉斯維加斯打響的「威尼斯人」品牌,聯手香港富豪呂志和旗下銀河娛樂(0027)投得賭牌,殺入澳門市場。雖然其後因為發展策略不同,雙方最終分道揚鑣,但金沙的出現令澳門賭業競爭變得激烈,除首次確立賭牌「副牌」機制,在2004年5月落成開幕的澳門金沙娛樂場大收旺場,「賭王」何鴻燊當年因此在賭場奉送叉燒飯留客更成為一時佳話。

    帶領賭業風潮 促進濠賭競爭

    其後澳門金沙破紀錄在開幕一年內即告「回本」,令澳門各家博企紛紛投入美式賭場風潮,其後艾德森再度「添食」,在2007年8月建成當時全球規模最大的賭場兼綜合度假村澳門威尼斯人,又開啟博企在路氹開設賭場潮流。不過,儘管艾德森在澳門建樹不少,但近年各家賭牌接近到期下掀起續牌爭議,尤其特朗普上台後,中美過去4年全方位角力,令人擔心3家美資面對失牌風險。以同屬特朗普金主、永利澳門(1128)大股東史提芬永利為例,他近年已淡出公司希望淡化影響,但公司去年8月計劃發行優先票據時已先行預警,指中美關係若進一步惡化,他們的業務及前景「或會因由一間美國公司控股的事實而受不利影響」。

    中美交惡 3家美資臨失牌風險

    至於另一家美資副牌博企美高梅中國(2282),持股7.51%的中資基金雪湖資本上周更先發制人,發公開信要求美高梅中國母公司MGM Resorts 向中資機構出售兩成股份,同時增加非博彩元素,「為重獲賭牌創造條件」。

    你知我知人人都知,要在澳門重新獲發賭牌,沒有中央首肯絕不可能,本來由於艾德森與特朗普關係密切,加上艾德森本人病重下一直未有動作,相比其餘兩家美國同業,金沙形勢上處於被動;不過,隨着特朗普選戰失利,加上艾德森突然辭世,筆者反而估計圍繞金沙的不明朗因素暫時掃除。

    舊將加盟同業 成金沙潛在挑戰

    事實上,現時澳門政府愈來愈注重博企的社會企業責任及開發更多體育元素,在非博彩元素向來稱強的金沙,承繼艾德森奠定的基礎,一旦掃除政治上的不安因素,筆者估計重獲賭牌機會大增。但在細節執行部分,隨着公司部分舊將加入澳博及勵駿(1680),則可能為金沙未來帶來更多潛在挑戰。

    [李曉佳 財經澡堂]